Pedro Rodríguez, a 50 años de su victoria en Le Mans

CIUDAD DE MÉXICO, México.- El histórico triunfo del mejor piloto mexicano de todos los tiempos nos lo recuerda , en estas líneas Carlos Jalife (biógrafo de los hermanos Rodríguez).

Las 24 Horas de Le Mans se corrieron por primera vez en 1923 y actualmente es la carrera de resistencia más importante del mundo, además de una de las tres que forman la Triple Corona del automovilismo.

Tradicionalmente se corre en el tercer fin de semana de junio, para aprovechar al máximo la luz diurna, pero en 1968 se corrió por única vez el 28 y 29 de septiembre debido a las huelgas industriales y estudiantiles de verano en Francia.

Los primeros mexicanos en correr en Le Mans fueron los hermanos Pedro (en 1958) y Ricardo (en 1959) Rodríguez de la Vega. En 1968 la carrera cerraba el Campeonato Mundial de Marcas, equivalente al WEC.

Pedro fue reclutado a última hora por el equipo John Wyer Automotive Engineering (JWAE) para hacer pareja con el belga Lucien Bianchi en el Ford GT40 marcado con el #9.

Pedro lo calificó en el cuarto sitio entre 54 autos (3m39.8s para la vuelta al circuito francés de 13,469 metros).

El mexicano tomó la arrancada a las 3:00 de la tarde del sábado 28 bajo una llovizna y cuando esta cesó paró

por llantas de piso seco y manejó hasta cumplir su turno de dos horas, antes de ceder el volante a Bianchi.

Para el siguiente turno Pedro tomó la punta de la carrera, con su manejo virtuoso en pista mojada y la noche cayendo. Rodríguez tomaría varios turnos dobles para aprovechar su manejo nocturno y a media carrera tenía cuatro vueltas de ventaja. Esta creció hasta llegar a siete giros al salir el sol el domingo 29 por lo que el equipo ordenó un límite de 6,500 rpm para no arriesgar el triunfo.

Alrededor de la 1:00 PM el belga tomó el volante para el turno final y recibió la bandera a cuadros tras dar 331 vueltas con cinco giros de ventaja sobre el segundo sitio, un Porsche 907 prototipo. El triunfo de Pedro y Lucien le dio el título mundial de 1968 a Ford sobre Porsche. Pedro dedicó el triunfo a su hermano y comentó: “Con Ricardo hubiera ganado antes”. Una victoria absoluta única en el deporte motor mexicano.

NÚMEROS LE MANS 1968
Fecha 28-29 septiembre de 1968
Circuito 13,469 metros
Duración 24 horas
Distancia cubierta 331 vueltas a 185.537 kph de promedio

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