Rally

Elfyn Evans se lleva la victoria en el Rally Finlandia

Elfyn Evans se impuso en el Secto Automotive Rallye de Finlandia para mantener vivas sus esperanzas de conseguir su primer título en el Campeonato Mundial de Rallies (WRC) de la FIA.

Una impresionante serie de cinco victorias consecutivas de tramo, el viernes por la noche y el sábado por la mañana, impulsó al galés del quinto al primer puesto. Sobrevivió a la intensa presión de Ott Tänak y Craig Breen durante el resto del rally para ganar por 14.1 segundos con su Toyota Yaris.

Solo la victoria era suficiente en su búsqueda del título y, con los puntos máximos por ganar el Power Stage, el galés recortó la ventaja del líder del campeonato, Sébastien Ogier, de 44 a 24 puntos a falta de dos pruebas.

“Esta sensación es buena por la forma en que lo hemos conseguido”, sonrió Evans, para quien esta es su quinta victoria de su carrera. “Tuvimos muchos problemas en las pistas rápidas en Estonia e hicimos algunos cambios en el auto en los test y encontramos algo de confianza al principio.

Foto: Red Bull Content Pool / WRC.

“Siempre dije desde el principio que el objetivo era hacerlo lo mejor posible en cada rally que nos queda. Tenemos que centrarnos en hacerlo lo mejor posible en la próxima prueba en España y preocuparnos por el resto después”.

Su equipo Toyota Gazoo Racing tiene sede cerca de la ciudad anfitriona de Jyväskylä y la victoria preservó su récord invicto en el Rally de Finlandia desde su regreso al WRC en 2017. Toyota también aumentó su ventaja en el campeonato de constructores sobre Hyundai Motorsport a 61 puntos.

Con un telón de fondo de impresionantes colores otoñales en los bosques, las pistas más rápidas del campeonato proporcionaron una tremenda acción y Tänak y Breen lideraron el primer día en una furiosa batalla con sus Hyundai i20.

Al final, no tuvieron respuesta al ritmo de Evans, pero las mejoras en la puesta a punto a mitad del sábado dieron a Tänak más confianza y se deshizo de Breen para terminar con 28.1 segundos de ventaja.

A pesar de un exceso de velocidad en un cruce el domingo por la mañana, el irlandés se embolsó su tercer podio en sus tres últimas salidas e igualó su resultado de 2016.

Esapekka Lappi, ganador en 2017, realizó un notable regreso a la competición de alto nivel con un Yaris privado tras 10 meses en el retiro. El finlandés estuvo en la lucha por el podio en la primera etapa y finalmente terminó cuarto, a 16.6 segundos de Breen.

Ogier terminó quinto tras un pilotaje poco brillante con su Yaris. Nunca tuvo el ritmo necesario para estar a la altura del cuarteto de cabeza y su decepcionante fin de semana se vio agravado por la penalización de 60 segundos que recibió el sábado por la noche por no haberse abrochado correctamente la correa del casco a primera hora del día.

Foto: Red Bull Content Pool / WRC.

Gus Greensmith completó los seis primeros con un Ford Fiesta, el británico superó a su compañero de equipo Adrien Fourmaux. El ganador del WRC2, Teemu Suninen, fue octavo por delante de su compañero de la categoría soporte, Mads Østberg, y el ganador del WRC3, Emil Lindholm, que completó los 10 primeros puestos.

El WRC vuelve al asfalto para la penúltima prueba en el RallyRACC Rally de España del 14 al 17 de octubre. La cita tendrá lugar en Salou.

Clasificación general final: Rally de Finlandia
1 E. Evans / S. MartinToyota Yaris WRC) 2:19:13.7
2 O. Tänak / M. Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +14.1
3 C. Breen / P. Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) +42.2
4 E. Lappi / J. Ferm (Toyota Yaris WRC) +58.8
5 S. Ogier / J. Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +2:54.4
6 G. Greensmith / C. Patterson (Ford Fiesta WRC) +5:02.3
7 A. Fourmaux / A. Coria (Ford Fiesta WRC) +6:22.9
8 T. Suninen / M. Markkula (Volkswagen Polo GTI) +9:52.1
9 M. Østberg / T. Eriksen (Citroën C3 Rally2) +10:07.8
10 E. Lindholm / R. Hämäläinen (Škoda Fabia Evo) +10:52.8

Clasificación de constructores, tras 10 rondas
1 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 441
2 Hyundai Shell Mobis World Rally Team 380
3 M-Sport Ford World Rally Team 172
4 Hyundai 2C Competition 44

Clasificación de pilotos, tras 10 rondas
1 S. Ogier 190
2 E. Evans 166
3 T. Neuville 130
4 K. Rovanperä 129
5 O. Tänak 128
6 C. Breen 76
7 T. Katsuta 68
8 G. Greensmith 52
9 D. Sordo 43
10 A. Fourmaux 42
*Todos los resultados quedan sujetos a la confirmación oficial de la FIA.

*Con información de la oficina de prensa del WRC.

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