Rally

Elfyn Evans saltó al liderato del Rally de Finlandia

Elfyn Evans superó a sus rivales con un magistral ataque este sábado para tomar el control del Secto Automotive Rallye de Finlandia.

Fue el más rápido en los cuatro tramos en los otoñales bosques finlandeses para pasar de la tercera a la primera posición con su Toyota Yaris, dejando al dúo de Hyundai i20, Craig Breen y Ott Tänak, tras su estela.

Tänak se desquitó esta tarde y consiguió tres scratch antes de que Evans añadiera otro mejor tiempo. Se repartieron el botín en la última especial y Evans llegó a la parada nocturna con una ventaja de 9.1 segundos en esta décima prueba del Campeonato Mundial de Rallies (WRC) de la FIA.

La victoria es esencial para que Evans conserve sus esperanzas de conseguir un primer título mundial. Aunque confesó haber cometido algunos pequeños errores, se mostró encantado con su actuación en una jornada exigente que contenía más de la mitad de la distancia competitiva del rally.

“Ha sido un buen día, he disfrutado mucho ahí fuera”, dijo Evans. “Ha sido una gran lucha y, obviamente, queda mucho camino por recorrer mañana, pero nos lo tomaremos tramo a tramo”.

Tänak no pudo responder al galés esta mañana, pero los cambios de puesta a punto de su i20 en la asistencia de mitad de etapa transformaron sus sensaciones en el auto y provocaron su recuperación por la tarde.

Breen comenzó el día en cabeza, pero el irlandés fue incapaz de igualar el ritmo de sus rivales. Después de ceder el primer puesto a Evans en el segundo tramo de la mañana, cayó por detrás de Tänak en el primero de la tarde y terminó el día a 19.5 segundos de la cabeza.

Foto: Red Bull Content Pool / WRC.

Esapekka Lappi ha conservado la cuarta posición con su Yaris privado. El finlandés estaba a 6.7 segundos de la cabeza tras las primeras escaramuzas del viernes, pero terminó el penúltimo tramo a 25.3 segundos de Breen.

Kalle Rovanperä también estuvo en la batalla por la victoria el viernes por la noche. Relegó a Lappi de la cuarta posición en la prueba inicial del sábado, pero eso no importó mucho tres tramos después, cuando el finlandés se desvió antes de chocar contra un talud de tierra y retirarse con daños frontales en su Yaris.

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, fue quinto, a 38.9 segundos. El francés estuvo peleando con su Yaris durante toda la mañana antes de que los cambios de puesta a punto aumentaran su nivel de confianza y le hicieran mejorar los tiempos esta tarde.

Sus esperanzas se vieron favorecidas por el abandono de Thierry Neuville. El belga amplió su ventaja sobre Ogier antes de retirarse en el último tramo de bosque con daños en la parte delantera de su i20.

El dúo de Ford Fiesta Gus Greensmith y Adrien Fourmaux fueron sexto y séptimo, con el líder del WRC2 Teemu Suninen octavo en un Volkswagen Polo GTI. Mads Østberg y el líder del WRC3, Emil Lindholm, completaron la tabla de posiciones.

Takamoto Katsuta se ha retirado desde la octava posición en el Päijälä de esta mañana cuando aterrizó muy mal tras un salto y un impacto lanzó su Toyota Yaris a la maleza. Con la suspensión trasera derecha rota, el piloto japonés no fue más allá.

Sólo cuatro tramos que suman 45.74 km comprenden el final del domingo. Los pilotos viajaron al este de Jyväskylä para realizar dos pasadas cada uno por las pistas clásicas de Laukaa y los grandes saltos de Ruuhimäki. La segunda pasada por Ruuhimäki constituye el tramo de bonificación de Wolf Power Stage.

Posiciones tras el sábado:
1 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) 1h57m46.7s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +9.1s
3 Craig Breen/Paul Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) +19.5s
4 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +44.8s
5 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +1m23.7s
6 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +4m16.9s
7 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Fiesta WRC) +5m31.5s
8 Teemu Suninen/Mikko Markkula (Volkswagen Polo GTI R5) +8m21.4s
9 Mads Østberg/Torstein Eriksen (Citroën C3 Rally2) +8m29.4s
10 Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen (Škoda Fabia Rally2 evo) +8m55.8s
38 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +1h00m16.6s

Foto: Red Bull Content Pool / WRC.

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